Neil Armstrong Kimdir

Neil Louis Armstrong (d. 5 Ağustos 1930 – ö. 25 Ağustos 2012), ABD’li astronot, Ay’a ilk ayak basan insan. Ayrıca uzay mühendisi, deniz havacısı, test pilotu ve üniversite profesörü idi

Erken yaşamı
Alman İrlanda ve İskoç bir kökene sahip olan Neil Armstrong, 5 Ağustos 1930’da Wapakoneta, Ohio’da dünyaya geldi. İlk ve orta öğrenimi sırasında izcilik yaptı. Purdue Üniversitesi’nde havacılık ve uzay mühendisliği okudu. Kore Savaşı sırasında Amerikan Deniz Kuvvetleri pilotu olarak 78 saat uçuş yaptı. Savaş sonrası Purdue Üniversitesi’nde lisans eğitimini tamamladı ve Havacılık Ulusal Danışma Komisyonunda (NACA) Yüksek Hızlı Uçuş İstasyonunda 900 uçuştan sonra test pilotu olarak çalıştı. Ardından Güney Kaliforniya Üniversitesi’nde yüksek lisans eğitimini tamamladı.

Ay yolculuğu
ABD uzay programına astronot olarak katılmak için başvurdu ve 1962 yılında NASA Astronot Gurubu’na katıldı. Denemelerden başarıyla geçen Armstrong, Gemini 8 uçuşuyla ilk kez uzaya gitti (1966).

Armstrong 20 Temmuz 1969 tarihindeki ikinci ve son uzay uçuşunda uzay aracı Apollo 11’in komutanıydı. Ay yolculuğu görevinde Armstrong aya ilk ayak basan insan oldu. Armstrong ile araç dışında ay yüzeyinde iki buçuk saat kalan bir diğer kişi Ay Modülü pilotu Buzz Aldrin’di. Michael Collins ise Komuta / Hizmet Modülünde ayın yörüngesindeydi.

Armstrong’un ay üzerinde yaptığı yürüyüşte ilk söylediği ve tarihe geçen cümle şudur:

“Bir insan için küçük, insanlık için dev bir adım.”
“That’s one small step for a man, one giant leap for mankind.”

Armstrong 1971 yılında NASA’dan ayrılarak Cincinnati Üniversitesi’nde çalışmaya başladı. 1979 yılına kadar uzay mühendisliği bölümünde profesör olarak çalışmıştır. Uluslararası Uzay Komisyonu’nda Neil Armstronghizmet vermiştir (1985-1986). 1986’da Challenger kazasının araştırma komisyonuna başkan yardımcısı olarak atandı.

Armstrong, Collins ve Aldrin, ABD başkanları Richard Nixon’dan Özgürlük Madalyası, Jimmy Carter’dan Kongre Uzay Şeref Madalyası (1978) aldılar ve Kongre Altın Madalyası (2009) taltiflerine layık görüldüler.

7 Ağustos 2012’de tıkanan kalp damarlarının açılması için ameliyat olan Armstrong, 25 Ağustos 2012’de hayata gözlerini yumdu. 14 Eylül’de Armstrong’un yakılan cesedinin kalıntıları USS Filipin Denizi (CG-58) kruvazöründe yapılan denizde gömme töreni sırasında Atlantik Okyanusu’nda dağılmıştı.

Özel yaşamı
Armstrong, 1950’lerin sonlarında izci birliklerine liderlik etmek için yaptığı başvuruda dini inancı istendiğinde, kendini bir deist olarak tanımlamıştır. Aynı zamanda İlk İnsan: Neil Armstrong’un Hayatı adlı resmi biyografisinde de deist olduğu belirtilir.

İlk evliliğinden (e. 1956 – b. 1994) üç çocuk babası olan Armstrong, 1994’te ikinci evliliğini yapmıştır.